Agua + Tierra = Diversión al aire libre en modo natural

 

No se puede negar que a los niños pequeños les gusta ir al parque.  sin embargo, ¿son realmente nuestras creaciones de metal, plástico y caucho todo lo que les podemos ofrecer al aire libre a nuestros pequeños? Si un niño pudiera escoger, ¿cómo sería su propio parque?

Sin duda alguna este tendría agua, tierra y arena, al igual que piedras grandes y pequeñas, arboles, ramas y pedazos de corteza. También muchos arbustos y plantas para hacer fuertes, escondites y dar sombra. Su espacio también tendría varios animales rastreros como caracoles y orugas, así como cucarrones, mariposas y pajaritos. Tendría mucho espacio para correr, pero también lugares tranquilos para sentarse solo o con sus amigos. En mi propia experiencia como profesora y como mamá, estas actividades al aire libre son cosas que los niños adoran.

La naturaleza nos rodea y nos brinda un apropiado y fructuoso salón para el desarrollo, lleno de enseñanzas divertidas para que los niños aprendan. Por medio del juego al aire libre:

  •  Los bebés y los niños se conectan con todos sus sentidos – vista, oído, olfato, tacto y gusto. Una diversa variedad en la estimulación de los sentidos es importante para el desarrollo temprano del cerebro ya que es a través de esta experiencia que se crean los caminos neuronales y se forman las conexiones entre estos.
  • Los niños aprenden acerca de causas y efectos. ¿Qué pasa si mezclo agua y tierra? ¿por qué no me mojo debajo del árbol cuando llueve?
  • Los niños tienen la oportunidad de practicar la toma de decisiones y la resolución de problemas. ¿Qué puedo usar para…? ¿cómo puedo evitar que se caiga? ¿Cómo puedo hacer esto?
  • Los niños adquieren un respeto hacia el mundo natural y aprenden su lugar en él.
  • Los niños también se involucran en experiencias más complejas y por periodos más largos de tiempo debido a las diferentes posibilidades que ofrece la naturaleza.
  • Los niños tienen la oportunidad de aprender acerca de sus cuerpos y de qué hacer en diferentes circunstancias. Ellos aprenden de qué son capaces y desarrollan instintos retándose a sí mismos.
  • Los niños son más activos, obteniendo las bases para tener estilos de vida más saludables.
  • Los niños tienen el espacio y la libertad para relajarse.

Empieza con la naturaleza de tu hogar

No tienes que ir muy lejos, tu propio jardín puede dar una excelente experiencia al aire libre.

Con una arenera o cavando una parte de tierra en tu jardín puedes darle a tu pequeño un excelente medio para que juegue y desarrolle sus habilidades. Se cree que las propiedades sensoriales del lodo y la arena promueven el bienestar emocional.

También puedes añadir baldes, palas, vasijas y ollas viejas; cucharas de madera, coladores, animales plásticos y carros o tractores.

Así sean unos cuantos centímetros en un balde o en una piscina inflable, a los niños les encanta jugar con agua, al igual que divertirse con los elementos de la naturaleza. De esta forma le estarás enseñando vocabulario y algunos conceptos científicos y matemáticos.

Añade contenedores reciclados de diferentes formas y tamaños, al igual que botellas plásticas, tasas medidoras, un embudo, tubos plásticos, goteros plásticos, una regadera y esponjas.

Las plantas que escojas para tu jardín les dan a los niños una gran variedad de colores, formas, texturas y olores para explorar. Darle accesibilidad a tu jardín les da a los niños las herramientas para cualquier tipo de juego creativo e imaginativo. Ya sea para esconderse, subirse, sentarse o resguardarse; los árboles, arbustos, el pasto y las flores son cosas que les servirán a los niños como elementos en su juego.

Para identificar las plantas que no les harán daño puedes preguntarle a tu profesional de la salud o buscar en línea. Asegúrate de que todas las plantas sean correctamente identificadas antes de dejar que tus hijos jueguen cerca de ellas y debes enseñarles desde pequeños que no deben meterse flores, hojas, tallos, semillas, nueces ni frutos en la boca.

Cultivar vegetales en tu jardín es una forma útil de mostrarle a los niños que todos los organismos tienen un ciclo de vida. También sirve para enseñarles a cuidar y respetar las plantas, regándolas frecuente, retirándoles los insectos y a darles suaves caricias. Además, los bebés y niños pequeños pueden sentirse incentivados a probar y comer los vegetales que vieron crecer.

Puedes empezar con algunas plantas que ofrezcan resultados más inmediatos. Intenta con tomates cherry, frijoles, brócoli, calabaza, fresas o una variedad de condimentos.

Escoge un lugar en el jardín o una matera de boca ancha para sembrar la “mini huerta” de tu hijo.  Ve con hijo al vivero para escoger juntos las plantas que no le harán daño. Lo condimentos, pastos y las materas de colores son una buena idea. Siembra, riega y listo. Tu pequeño mundo puede ser “visitado” por todo tipo de muñequitos como animales, personitas, dinosaurios o hadas. Añade una casa para pájaros, pequeñas piedritas para formar un camino, puentecitos hechos con palitos de paleta o pequeñas piñas y cascaras de semillas con el fin de despertar su curiosidad y ampliar sus posibilidades de juego.

Explora la naturaleza más allá del jardín.

Si quieres que tu hijo explore más allá de tu jardín puedes consideras otros ambientes naturales que estén cerca como, por ejemplo:

  • Playas
  •          Ríos
  •          Lagos
  •          Bosques
  •          Humedales
  •          Arbustos
  •          Selva tropical
  •          Jardínes botánicos
  •          Parques nacionales

Todos estos lugares les ofrecen a los niños oportunidades muy valiosas de explorar diferentes aspectos del mundo natural.

Motiva a los niños a estar al aire libre

Bebés

  • El mundo entero es una nueva aventura para un bebé. Sin embargo, esto no significa que se deban mantener adentro de la casa ni estar todo el tiempo dentro del cochecito. Ponlos en una sábana o en el pasto bajo la sombra; el paisaje, los sonidos y los olores los mantendrán entretenidos. Esto también es una oportunidad para que las nuevas mamás puedan salir a tomar aire fresco.
  • Muéstrale a tu bebé la sensación del pasto en los pies y la arena entre los dedos.
  • A los bebés m también les encanta salpicar agua de los charcos.

Niños pequeños

  • Haz pasteles de lodo. Ya que mencionamos la tierra y la arena, ¿por qué no mezclarlos y hacer pasteles? decóralos con tesoros que encuentres en tu jardín.
  • Salta, salta, salta: los niños pequeños aman saltar en charcos y esta es una muy buena forma de quemar el exceso de energía en un día lluvioso.
  • Caminatas ecológicas: agarra un balde o una bolsa y ve a caminar, incentiva a tu pequeño a estar atento a recoger piedras, cortezas, pasto, hojas, cascaras de semillas, flores, entre otros... ya sea caminando por el barrio, en el parque o en la playa, siempre hay nuevas cosas por descubrir.
  • En sus marcas, listos, fuera: Los niños pequeños son muy activos y les encanta correr, en especial cuando los persigues. Diviértanse corriendo dentro y fuera de la casa.
  • Ruuun ruun: los niños pequeños disfrutan de manejar carros y camiones de juguete por el jardín y de llenar sus volquetas de piedras, hojas y palos del camino.
  • Come afuera: las comidas son mucho más relajantes cuando se disfrutan al aire libre. Pon una sábana y disfruta del sol mientras comes.

Futuros estudiantes

  • Avistamiento de aves: un juego de binoculares y una visita a la librería por un libro de aves es todo lo que necesitan para una sesión de avistamiento de aves.
  • Búsqueda de hormigas: cambia los binoculares por una lupa. Algunos niños se pueden quedar horas viendo el comportamiento de las hormigas.
  • Búsqueda de tesoros de la naturaleza: haz una lista con palabras e imágenes de cosas para que tu hijo encuentre afuera. Existen infinitas posibilidades si consideras las criaturas, partes de plantas y todos los elementos del terreno.
  • Fotografía: dale la cámara y observa el mundo como lo ve tu hijo. Imprime las fotos y haz un álbum de la historia de su aventura.
  • Enséñale a hacer trenzas: organiza una competencia para ver quién puede hacer la más larga.
  • Dibujos: haz una bitácora de observación natural y llévala afuera junto con colores o esferos para que pueda dibujar su mundo.
  • Pintar: pon el caballete en el jardín para obtener inspiración de la naturaleza.
  • Calca la Naturaleza: usa una crayola y algo de papel para calcar cosas del jardín. Las cortezas, hojas y piedras son una buena idea, ¿Cuántas formas y texturas puedes encontrar?
  • Mira las estrellas: sal de noche o ve al observatorio.
  • Lanza piedras: ve al río y enséñale a tu hijo a lanzar piedras.

Juego seguro

Al igual que con los parques infantiles, los padres deben establecer reglas de seguridad para jugar afuera.

  • Cuídate del sol: elije ropa que cubra tanta piel como sea posible, ponle un sombrero de alas anchas y aplica protección solar antes de salir a jugar al aire libre. Evita salir a jugar al medio día cuando hace más calor y considera la cantidad de sombra que tus niños tengan disponible cuando estén al aire libre.
  • ·vístete para el clima: botas, un impermeable y la ropa de invierno son una buena inversión para jugar al aire libre cuando está haciendo frío. Ten a la mano una toalla y una muda de ropa de cambio antes de salir a jugar para que estés lista en caso de necesitar un cambio rápido de ropa después de jugar.
  • Agua: vacía los contenedores o las piscinas inflables inmediatamente después de usarlas ya que los niños pueden ahogarse en tan sólo 50 mm de agua.
  • Meterse cosas en la boca: Desde pequeños, debes enseñarles a los niños a nunca poner flores, hojas, tallos, semillas, frutos secos o bayas en su boca.
  • Respeto por la naturaleza: solo toques suaves y respetuosos a las flores y a los animalitos como caracoles y orugas. Adicionalmente, fija la regla de "no tocar" para las arañas.

Ve a nuestra sección de seguridad infantil para más información.

Este artículo fue escrito por Christie Burnett, B Ed (ECE)

Christie es maestra de niños, escritora y mamá quien comparte más de su maternidad y las aventuras de enseñanza en www.childhood101.com

Todo sobre tu bebé a los 16 meses (1 año y 4 meses)

Esta es la edad de la escalada para muchos niños.

Una vez han dominado caminar, parecen querer ver el mundo desde un punto de vista más alto, los sillones, las sillas, los bancos e incluso las estanterías proporcionarán una oportunidad para que tu hijo de 16 meses pueda escalar con sus pequeñas piernas. Este mes estarás constantemente sorprendida de cómo interpretan diferentes objetos y de las maneras imaginativas como los usan. Los contenedores de comida se convierten en sombreros, las cajas de pañuelos vacías se vuelven zapatos y tu bolso el mejor accesorio para modelar alrededor de la casa.

Cuando hay un niño en la casa, la vida cotidiana toma otra dirección, tienden a ser muy ruidosos y a tener poca consideración por las necesidades o pertenencias de otras personas. Para un niño de 16 meses, lo que es tuyo es suyo y obtienen lo que quieren sin adornos sociales.

Crecimiento y desarrollo

 Tu niño puede no haber entendido completamente el concepto de caminar aún y todavía puede sentirse inseguro de sus primeros pasos. Sin embargo, si te preocupa, pídele a tu médico familiar que le haga un chequeo. La edad para caminar tiene un componente genético y está influenciada por muchos otros factores así que asegúrate de que tu niño tenga muchas oportunidades para practicar y que no esté pasando largas horas en su cochecito, en su cuna, en su silla o en alguno de sus juegos. Incluso el ser cargado durante largos períodos afecta el tiempo que pasa en el piso. 

Este mes tu niño será capaz de jugar con bloques de construcción y armar una torre de 3-4 pisos y practicará el mismo juego una y otra vez, deleitándose del momento en el que la torre se viene abajo. Obsérvalos mientras copian tus acciones e imitan tu comportamiento. Barrer el piso, usar una toalla o abrir la nevera serán cosas que querrá hacer tu pequeño. También, escucharás su voz, aunque todavía no podrán hablar claramente, solo tratarán de imitar el tono y el ritmo de tu voz. 

No te alarmes si tu niño tiene pies planos. Esto es completamente normal a esta edad, alrededor de los 4 años el arco de sus pies se empezará a desarrollar. Igualmente, sus manos todavía pueden ser muy pequeñas con dedos cortos y gordos, con el tiempo, todos los huesos de tu niño crecerán, así como sus músculos, ligamentos y articulaciones haciendo que la forma del cuerpo cambie considerablemente. Su físico actual no es una réplica de cómo serán cuando hayan madurado.

Juegos y juguetes 

Saca las pinturas, los lápices de colores y el papel durante este mes. La motricidad fina de tu hijo se está desarrollando y se deleitará en aprender a dominar sus manos y sus dedos. Toma algunas de sus obras de arte y cuélgalas en el jardín para que se sequen, pégale un poco de pasta, escarcha y algunos trozos de cuerdas para hacer un collage. Pintar con los dedos también será muy divertido y le ayudará a crear un desorden muy encantador. Ponle fecha al trabajo de tu niño y guarda los mejores, después de un tiempo será hermoso mirarlos y ver lo mucho que se han desarrollado en su habilidad y técnica. 

Ve al parque cuando puedas y anima a tu niño a subir en los juegos. Mira sus reacciones frente a sus logros y aliéntalo. Muéstrale cómo subir las escaleras y cómo montar en los columpios y los marcos de escalada con seguridad y hazlo tú también, a tu hijo le encantará que te involucres en sus juegos. 

Trata de cambiar los juguetes de tu niño para mantenerlo interesado en las cosas nuevas. Tu hijo a esta edad tiene una memoria de muy corto plazo, tanto así que el dicho "fuera de la vista fuera de la mente" debe haber sido escrito para un niño de 16 meses. Evita pensar que cuanto más dinero gastes en un juguete más divertido será, los niños crean sus propios juegos y se sienten atraídos por cualquier cosa que estimule su imaginación. 

Busca juguetes que tengan mucho color y que hagan ruido para que puedan interactuar de alguna manera con ellos, incluso pueden tomar mucho gusto por alguna prenda de ropa, al punto en que quieran llevarla todo el tiempo. Algunos niños desarrollan un afecto profundo por artículos caseros bastante inusuales, particularmente aquellos hechos de telas suaves. Todo esto hace parte del ser niños así que la mayoría de cosas que crees que son para preocuparse, en realidad no lo son.

Alimentación y nutrición 

A esta edad tu niño debe consumir la misma comida que el resto de la familia, así que evita cocinar alimentos especiales o hacerlo en horas diferentes. Los cereales, el pan, la pasta, el arroz, la leche y los productos lácteos, la carne, el pescado y el pollo, las frutas y las hortalizas suplirán sus necesidades nutricionales, de crecimiento y de energía. Piensa cómo es tu actitud y relación con los alimentos como modelo de conducta. Si estás comiendo algo, tu niño querrá probarlo también, así que ten cuidado con lo que ven que pones en tu boca. 

Sigue llevando contigo algo de comida cada vez que salgas y recuerda que tu niño tiene un estómago pequeño y tendrá que comer cada par de horas para satisfacer su hambre y para evitar cambios de humor. Las barras de cereales o de frutas, las galletas envasadas y los "bocadillos" procesados son una alternativa menos saludable a los alimentos, aunque guardan cierto parecido con su estado original. La fruta fresca cortada en trozos pequeños, sándwiches, queso y galletas saladas son opciones más saludables.

 

¿Qué puedes esperar de su humor? 

Durante este mes puedes ver algunas frustraciones, enojo y comportamiento de oposición por parte de tu bebé, así que trata de mantener la calma y el control sobre tus propias emociones cuando estén teniendo su pequeña crisis. Puede haber momentos en los que necesites respirar profundo dar unos cuantos pasos, contar hasta diez o pedirle a tu pareja que los vigile mientras te das un respiro. Llamar a un amigo para charlar puede ayudarte a bajar la tensión cuando las cosas estén alteradas. No obstante, te sorprenderás de lo rápido que tu niño pasa de ser un pequeño gruñón a ser feliz otra vez. Tener poca paciencia y ser explosivo es parte fundamental de la personalidad de un niño por lo que no se necesita mucho para molestarlos y solo a través de ti aprenderá a ser paciente y a perseverar. 

El concepto que tu hijo tiene sobre el tiempo todavía necesita desarrollarse de modo que no entenderá que tu estés de afán y necesites que algo se haga en el menor tiempo posible. Ellos tienen su propia referencia del tiempo, lo que significa que harán las cosas de acuerdo a su voluntad. Permite que se tomen su tiempo cuando quieran vestirse o hacer algo que por lo general toma solo un minuto. Trata de buscar darles responsabilidad, cierto control y autonomía sobre algún aspecto y tú haz el resto. 

Haz un alboroto y reconoce los logros de tu niño. Darle atención a un niño es tan vital para ellos como lo son los alimentos.  No seas muy exigente a la hora de evaluar una tarea hecha por él, solo reconoce que hizo un buen trabajo, ellos solo quieren complacerte y hacerte feliz.

Mantén a tu hijo seguro 

Piensa en cuán seguras son las plantas que tienes en tu jardín, revisa que el garaje y el cobertizo tenga los venenos y productos químicos fuera del alcance de los niños. Ahora que están en edad de escalar, hay más riesgo de que alcance las sustancias peligrosas que hayas puesto en lugares altos. Piensa en tus propios hábitos cuando se trata de productos para el hogar y cómo y dónde los usas, te sorprenderás de lo rápido que tu niño encuentra la manera de lograr lo que quiere. Ahora, incluso los seguros a prueba de niños no son garantía, así que asegúrate de mantener todos los productos químicos fuera de su alcance. 

Aunque tu niño es demasiado joven para entender que algunas cosas no están destinadas a ser tocadas o recogidas, no significa que no puedas implementar disciplina temprana y estrategias de orientación. Decir "no" y quitarle un objeto para ponerlo en algún lugar seguro y luego ofrecerle una alternativa para que juegue es una buena alternativa a esta edad. La distracción es una estrategia vital de apartar su atención de una actividad insegura o que no sea adecuada. Modifica el entorno de tu hogar para que no necesites desviar las actividades o los espacios que tu hijo decida hacer y ocupar. Apunta a una vida familiar sencilla y pacífica, es posible que tengas que aceptar el hecho de que, aunque tu casa puede no estar de la forma que te gustaría, es segura y adecuada para tu familia.

Otros consejos útiles 

Si tu hijo de 16 meses y todavía se despierta durante la noche, piensa en la respuesta que le puedes dar. Un corto período para darle tranquilidad y unos cuantos abrazos son suficientes, incluso puedes estar siendo muy generosa. A esta edad todavía puede necesitar que le recuerdes que estás cerca y que estás ahí cuando te necesite. 

Aún es muy pronto para pensar en enseñarle a ir al baño, sin importar lo que otras personas te digan. Espera a que tengan 2 años para iniciar el proceso y evitarás estrés para ti y tu bebé, tu hijo aún es demasiado joven. 

Espera grandes desastres cuando haya agua y suciedad cerca. Tu niño se verá atraído por la suciedad como si fuera un imán así que sé realista acerca de la ropa que usa y no esperes que tenga ningún respeto por las prendas bonitas o especiales. Vístelos un minuto antes de salir de la casa si deseas que estén limpios y arreglados. 

Ten una provisión de golosinas cerca a tu cama para que tú y tu pareja coman cuando el niño se vaya a la cama, mereces alguna recompensa por el arduo trabajo de la crianza que has realizado estos últimos meses.

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